Tout savoir sur les échographies

Les futures mamans attendent généralement avec impatience les échographies pendant la grossesse, plus que tout autre rendez-vous prénatal. Il est facile de comprendre pourquoi ! C'est amusant d'avoir un aperçu de votre petit bout de chou pendant que votre gynécologue-obstétricien recherche des marqueurs spécifiques de croissance et de développement. De nombreuses femmes ont hâte de connaître le sexe de leur bébé le plus tôt possible et attendent avec impatience l'échographie de 20 semaines. D'autres veulent être surprises. Que vous ayez ou non l'intention de connaître le sexe de votre bébé dès que possible, il est important de respecter tous vos rendez-vous pour l'échographie.

Une échographie, également appelée sonogramme, est généralement réalisée par un gynécologue-obstétricien. Elle utilise des ondes sonores pour créer une image des organes à l'intérieur de votre corps. (Les échographies pendant la grossesse aident les médecins à diagnostiquer de nombreuses maladies et affections, même celles qui ne sont pas liées à la grossesse.

La plupart des femmes enceintes ne subissent généralement que deux échographies, une au début de la grossesse et une à mi-parcours. D'autres femmes peuvent subir trois échographies ou plus, en fonction d'un certain nombre de facteurs.

La première échographie

La première échographie est appelée échographie de "datation" ou de "viabilité". Elle est généralement réalisée entre la septième et la huitième semaine de grossesse pour vérifier la date d'accouchement, rechercher les battements de cœur du fœtus et mesurer la longueur du bébé de la couronne à la croupe.  Lors de cette échographie, vous apprendrez également si vous allez avoir un seul bébé, des jumeaux ou plus ! Il se peut même que vous puissiez voir ou entendre les battements de cœur de votre bébé lors de ce rendez-vous.

Si vous avez des règles irrégulières ou si vous n'avez pas eu de règles après avoir arrêté la contraception, cette échographie sera particulièrement utile pour déterminer une date d'accouchement plus précise. Cette date est importante car elle permet à votre médecin de savoir si le développement de votre bébé se déroule comme prévu chaque mois.

À quoi faut-il s'attendre lors de votre première échographie ?

Lorsque vous êtes enceinte de 7 ou 8 semaines, votre fœtus ne mesure que deux centimètres environ. Afin d'obtenir une vue suffisamment proche de votre utérus et de votre fœtus, l'échographie de datation est réalisée par voie transvaginale. Cela signifie que l'échographie est réalisée par voie interne, littéralement "par le vagin".  Une échographie transvaginale peut être un peu inconfortable, mais elle n'est pas douloureuse. La plupart des gens diraient qu'elle est moins invasive qu'un examen gynécologique utilisant un spéculum.

Pour réaliser cette échographie, votre gynécologue-obstétricien insérera doucement une sonde étroite à l'intérieur de votre vagin. La sonde d'échographie transvaginale est également appelée transducteur. Elle mesure environ trois centimètres de diamètre, soit un peu plus qu'un tampon. Elle sera recouverte d'un préservatif et d'un lubrifiant. La baguette n'atteindra pas votre col de l'utérus et est sans danger pour votre bébé.

On vous demandera peut-être de vous présenter à votre première échographie avec une vessie pleine. Une vessie pleine aide à placer votre utérus dans une meilleure position pour l'échographie.

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Ce que votre médecin recherche lors de votre première échographie

  • Viabilité de la grossesse
  • Battements de cœur du fœtus
  • Taille du fœtus
  • Grossesse unique ou multiple

Échographie de dépistage génétique

Si vous choisissez d'effectuer un test génétique prénatal, vous passerez votre prochaine échographie entre la 12e et la 13e semaine de gestation. Cette échographie est également appelée dépistage de la clarté nucale. Elle est proposée à tout le monde et est couverte par la plupart des régimes d'assurance. Cette échographie de dépistage génétique est facultative.

Au cours de cette échographie, votre médecin recherchera des indicateurs de troubles chromosomiques. Les troubles chromosomiques signifient que le bébé a reçu un chromosome supplémentaire lors de la conception et qu'il pourrait présenter des difficultés physiques ou mentales modérées à extrêmes. Ces troubles comprennent :

  • Trisomie 21, connue sous le nom de syndrome de Down
  • Trisomie 13
  • Trisomie 18

Ce que votre médecin recherche lors de l'échographie de dépistage génétique

Cette échographie sera un examen anatomique. Votre médecin vérifiera si les quatre membres sont présents. Il examinera également les structures de base du cerveau, de l'estomac, de la vessie, de l'os nasal et, enfin et surtout, ce que l'on appelle la clarté nucale. La clarté nucale est un sac de fluide situé à l'arrière du cou du bébé et rempli de fluide lymphatique. Il existe des corrélations entre la taille de cette poche de liquide et la probabilité que le fœtus soit atteint d'un trouble chromosomique majeur.

Une fois l'échographie réalisée, votre gynécologue-obstétricien interprétera les résultats et vous communiquera les informations. Vous pourrez également rencontrer un conseiller en génétique qui pourra vous recommander de faire des tests supplémentaires pour vérifier les résultats de l'échographie.

N'oubliez pas que les dépistages par échographie d'autres troubles génétiques ou d'anomalies anatomiques deviennent plus précis à mesure que la grossesse avance.

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Échographie d'anatomie de base

C'est l'échographie que les gens attendent avec le plus d'impatience ! L'échographie d'anatomie complète est généralement réalisée à environ 20 semaines, ou 5 mois. Comme son nom l'indique, cette échographie examine tous les organes du bébé pour vérifier qu'ils sont présents, qu'ils ont une taille et une forme normales et qu'ils se trouvent au bon endroit.

À quoi faut-il s'attendre lors d'une échographie d'anatomie complète ?

L'échographie anatomique complète est une échographie transabdominale. Elle utilise un transducteur qui ressemble beaucoup à un scanner de caisse de magasin. Le gynécologue appliquera un gel chaud sur votre estomac, puis fera glisser le transducteur dans le gel autour de votre estomac. Le gel aide les ondes sonores à traverser votre peau.

Conseil : Venez à votre rendez-vous avec une vessie relativement pleine. Il sera ainsi plus facile pour l'échographiste d'obtenir de meilleures images de votre bébé.

En raison du grand nombre d'éléments à observer, cette échographie durera au moins 45 minutes, si votre bébé coopère ! Si votre bébé est très agité et qu'il a peur de la caméra, il faudra peut-être quelques heures pour obtenir toutes les images dont nous avons besoin. Ne vous inquiétez pas, nous avons de nombreuses astuces pour encourager votre bébé à changer de position : nous pouvons vous demander de vous coucher d'un côté puis de l'autre, de vider ou de remplir votre vessie, voire de marcher. Nous ferons tout ce qu'il faut pour obtenir les images dont nous avons besoin pour suivre la croissance et le développement de votre bébé.

Ce que votre gynécologue-obstétricien recherche lors d'un examen anatomique complet

Au cours de l'échographie d'anatomie complète de 20 semaines, vous pouvez savoir si votre bébé est de sexe masculin ou féminin. Si vous voulez que le sexe soit une surprise, assurez-vous de le dire à l'avance à votre gynécologue pour qu'il ne le laisse pas échapper accidentellement.

Votre gynécologue  prendra un grand nombre d'images et de mesures :

  • membres : bras, jambes, pieds, mains
  • torse : poitrine, cœur, reins, estomac, vessie, diaphragme, organes génitaux
  • tête et visage
  • colonne vertébrale
  • cordon ombilical
  • la quantité de liquide amniotique
  • emplacement, taille et forme du placenta
  • la longueur du col de l'utérus

Votre gynécologue-obstétricien examinera ensuite les images et recherchera des anomalies telles que des malformations cardiaques congénitales ou une fente labiale ou palatine. Il discutera de ses conclusions avec vous et vous aidera à comprendre ce que vous voyez sur les différentes images.

Si tout semble normal et qu'il n'y a pas d'autres problèmes pendant votre grossesse, la prochaine fois que vous verrez votre bébé, ce sera dans vos bras ! En attendant, vous pouvez profiter de ces photos 2D ou 3D de votre bébé !

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